A história do Beato Redentorista ucraniano Vasyl Velychkovskyi

0
Quando eu estava no Ensino Médio, a nossa professora perguntou à classe o que faríamos se alguém entrasse na sala e ameaçasse atirar em qualquer um que era cristão. Era uma perspectiva incrivelmente assustador naquela época e ainda é hoje. No entanto, há pessoas corajosas e fiéis que resistem à tentação de negar a sua fé e enfrentam o martírio. Beato Vasyl Velychkovskyi fez exatamente isso.

Vasyl Velychkovskyi nasceu em 1903 em uma família sacerdotal na Ucrânia Ocidental. Seu pai era um sacerdote, como eram ambos seus avós. Depois de servir como um atirador na Primeira Guerra Mundial, Vasyl entrou no Seminário Maior de Lviv, Ucrânia. Durante seu ano diaconal, em 1924, ele entrou para a Congregação Redentorista. Foi ordenado sacerdote em 09 de outubro de 1925, em Stanislaviv. Logo no início, o seu dom para a pregação foi reconhecido e ele foi designado para realizar missões paroquiais na região de Volyn.

Durante este período, a região estava sob o controle polonês e havia forte pressão para a Igreja greco-católica ucraniana para tornar-se polonesa. P. Vasyl se recusou a fazer isso. Em vez disso, ele se esforçou para unir os fiéis sob a orientação do  Metropolita Andrey Sheptytsky. Devido a isso, ele foi forçado a deixar Volyn em 1935. Ele voltou a Stanislaviv onde passou os vários anos participando das missões tradicionais redentoristas de duas semanas. Em junho de 1940, com os soviéticos ocupando Ucrânia Ocidental, padre Vasyl liderou uma procissão de cerca de 20.000 pessoas pelas ruas de Stanislaviv por ocasião da festa de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro.

Vários dias depois , o padre Vasyl foi preso por suposta atividade anti -soviética. Pela primeira vez, mas não a última, P. Vasyl foi torturado . Depois de um dia a polícia o liberou temendo protestos crescentes, principalmente de mulheres e crianças que haviam tomado parte na procissão. P. Vasyl continuou a pregar aos fiéis católicos da Ucrânia durante a guerra. No entanto, em 1945, com a guerra chegando ao fim, os soviéticos aumentaram a opressão sobre a Igreja Católica. Em 10 de abril muitos dos bispos greco-católicos ucranianos e o clero foram presos. P. Vasyl conseguiu continuar a realizar missões em pequenas aldeias, mas foi finalmente preso em 7 de agosto de 1945, no mosteiro em Ternopil. Foi-lhe dada a oportunidade de juntar-se à Igreja Ortodoxa Russa e ser liberado. P. Vasyl se recusou. Com uma voz forte, ele respondeu: “Não, nunca! Sob quaisquer circunstâncias. . . Eu disse não de uma vez por todas; você pode atirar em mim e me matar , mas você não vai tirar de mim nenhuma outra palavra”.

Ao longo dos próximos 10 meses P. Vasyl foi torturado até confessar crimes que nunca cometeu. Ele foi interrogado 11 vezes. Normalmente, estas sessões foram feitas durante a noite e duravam até 12 horas. Insônia, isolamento, privação de alimentos, abuso físico e moral ajudou a destruir sua força de vontade, até que ele finalmente confessou a atividade anti-soviética.

Seu julgamento foi realizado em 26 de junho de 1946. Sem representação ou testemunhas, ele foi rapidamente considerado culpado e condenado à execução por um pelotão de fuzilamento. Ele passou  três meses no corredor da morte, mas mesmo lá pregou, ouviu confissões e ajudou a preparar companheiros de prisão para a morte. Um dia, seu nome foi chamado. Ele deixou sua cela pronto para dar a vida por sua fé. No entanto, sua sentença foi alterada para mais 10 anos de trabalhos forçados nos campos laager soviéticos, trabalhando sob as piores condições possíveis. Durante este tempo P. Vasyl ouviu confissões, pregou e até mesmo celebrava a liturgia divina diariamente, utilizando uma grande colher de sopa como seu cálice e vinho feito de uvas passas.

Em julho 1955 P. Vasyl foi libertado e enviado para Lviv. Nesta altura já era ilegal praticar abertamente a fé greco-católica ucraniana. Nos próximos 36 anos, até a queda da União Soviética, a Igreja greco-católica ucraniana sobreviveu no subterrâneo. O apartamento do P. Vasyl se tornou um centro de atividade religiosa e ele organizou uma igreja secreta. Um armário tornou-se um altar, uma caixa de jóias de madeira um tabernáculo e uma lâmpada de flor de plástico a chama eterna. Trabalhando clandestinamente, ele pregou retiros nas casas. Ele aceitou sacerdotes apóstatas que tinham assinado com a Igreja Ortodoxa Russa. Eles foram obrigados a confessar o símbolo de fé e receber uma penitência por sua ação.

Em 1959, o Vaticano designou Rev. Vasyl Velychkovskyi ao episcopado. Infelizmente, não houve bispos na Ucrânia que pudessem consagrá-lo. Assim, ele foi forçado a viajar para Moscou. Em 04 de fevereiro de 1963, ele foi secretamente consagrado pelo Metropolita Josyf Slipyj em um quarto de hotel. Durante este período, seminários secretos foram organizados em Lviv e Ternopil. Livros de texto para filosofia e teologia foram copiados à mão. Seminaristas não conheciam uns aos outros e até mesmo membros da família raramente sabia sobre as vocações de seus filhos. Apenas o bispo estava ciente de todos os sacerdotes. Olhando para um futuro incerto, dom Vasyl consagradou um companheiro ao episcopado, padre redentorista, Volodymyr Sterniuk em 2 de julho de 1964. A identidade do bispo Volodymyr foi mantida em segredo. Ele não exercia o ministério como um bispo até que dom Vasyl fosse exilado ou morresse. Ele viria a ser uma ação profética.

Em 1968, uma nova onda de perseguições começou e o governo soviético procurou eliminar a Igreja greco -católica ucraniana de uma vez por todas. Temendo a prisão, dom Vasyl consagrou mais quatro bispos que permaneceriam em segredo e não exerceriam o ministério a menos que fosse absolutamente necessário.

Muitos padres foram descobertos e presos. Então , em 27 de janeiro de 1969 , dom Vasyl foi detido . Ele foi levado para uma prisão em Lviv , onde permaneceu por oito meses antes de seu julgamento . Mais uma vez , ele foi interrogado várias vezes , para se produzir um caso sólido para o seu julgamento. Sua saúde se deteriorou a um ponto que ele foi declarado clinicamente morto.

O julgamento do Bispo Vasyl teve lugar em Lviv, em 23 de setembro de 1969. A acusação foi “desde que ele era um adepto da Igreja greco-católica, ele sistemática e conscientemente espalhou verbalmente e por escrito informações falsas sobre o governo comunista soviético.” Inevitavelmente ele foi considerado culpado e condenado a três anos de reclusão em uma instituição correcional de trabalho duro do regime rigoroso. A sentença foi dada para Komunarsk, num hospital para o doente mentais da prisão. Na verdade, ele estava gravemente doente. Anos nos campos laager tinha feito as suas vítimas. Vários dedos tinham congelado fora e agora seus pés tornaram-se tão inchados que ele era incapaz de andar. Recuperou-se disso e já foi submetido, de novo, a uma forma insidiosa de tortura. Nele foram injetadas drogas sistematicamente, o que causou uma doença cardíaca e destruição do sistema nervoso. Ele também foi torturado com choques elétricos. Em escritos do início de 1972, aqueles que o viram disseram que ele não era uma pessoa, apenas um esqueleto.

Depois de terem feito o trabalho de destruir dom Vasyl , as autoridades soviéticas quiseram se livrar dele. Ele foi enviado para visitar sua irmã Vera em Zagreb. No entanto, o seu passaporte não permitia o seu regresso à Ucrânia. Sem saber, ele tinha sido exilado. Depois de duas semanas em Zagreb, em 22 de fevereiro de 1972, dom Vasyl viajou a Roma a convite do Cardeal Josyf Slipyj, vivendo no exílio. Em Roma, dom Vasyl teve uma audiência com o Papa Paulo VI.

Enquanto estava em Roma, dom Vasyl recebeu um convite do Metropolita Maxim Hermaniuk para ir morar em Winnipeg. Aceitou a oferta  e ele chegou ao Canadá em 15 de junho de 1972. Apesar de o dano feito à sua saúde durante a sua segunda prisão, dom Vasyl visitou todos os cinco eparquias católicas ucranianos no Canadá e teve força o suficiente até mesmo para pregar retiros para os padres . No entanto, a morte era inevitável. Em 30 de junho de 1973, o bispo Vasyl morreu como um mártir.

Em 27 de junho de 2001, dom Vasyl foi beatificado pelo Santo Papa João Paulo II em uma cerimônia em Lviv. Então , em setembro de 2002, o corpo de dom Vasyl foi transferido para um santuário construído em Igreja Católica Ucraniana de São José em Winnipeg. Após a exumação, descobriu-se que o seu corpo permaneceu totalmente intacto, considerado um sinal de santidade.

Hoje, o santuário do Beato Vasyl Velychkovskyi é visitado por milhares de peregrinos por ano, com muitas denominações representadas. Sua história é uma fonte de inspiração e suas relíquias se tornaram uma fonte de cura. Além disso, em grande medida, a fé, o entusiasmo e a coragem do bispo Vasyl garantiu a vida da Igreja Católica Ucraniana em sua terra natal durante um tempo de perseguição feroz. Que sua memória seja eterna.

( o artigo foi retirado do www.prairimessenger.ca )